Оглавление

Эрин Хантер

Знамение луны

любительский перевод

(Коты-Воители. Знамение звезд, кн. 4)

Глава 1

Голубичка выскользнула из туннеля и стала ждать в лесу свою сестру, Искролапку, и наставников, чтобы присоединиться к ним.

Мороз превратил каждую травинку в острый шип под ее лапами, и с обнаженных ветвей деревьев свисали мерцающие в сером рассвете сосульки.

Голубичка вздрогнула, так как когти холода глубоко царапали ее мех. До сезона Юных листьев было еще далеко…

Живот Голубички был наполнен беспокойством, а ее хвост раскачивался из стороны в сторону.

Это наше испытание, на право носить имя воина. Это лучшая вещь, которая может случиться с учеником.

И так, почему же ты не волнуешься?

Она знала ответ на свой вопрос. За те луны, что она была ученицей, произошло слишком много важных событий, по сравнению с которыми посвящение в воины отходило на второй план.

Глубоко вздохнув, Голубичка подняла хвост, услышав шаги котов, передвигающихся по туннелю

Она не могла позволить тем котам заметить, насколько нелегко ей было. Она была обязана показать себя с самой лучшей стороны, чтобы стать воином

Наставник Голубички, Львиносвет, был первым котом, который появится. Его пушистая золотистая шкура, защищала его от утреннего холода.

Долголап следовал за ним; Голубичка с сомнением посмотрела на тощего черного воителя, задавшись вопросом, почему он может оценивать ее так же, как и Львиносвет. Долголап выглядел очень строгим.

"Я хотела бы, чтобы моим судьей был только Львиносвет" — подумала Голубичка. Но Огнезвезд решил, что судей должно быть двое.

Пеплогривка показалась следующей, сопрвождаемая ее ученицой Искролапкой, а последней появилась Милли, которая должна быть вторым смотрителем Искролапки. Усы Голубички дрожали, так как она наблюдала за появлением сестры.

Искролапка выглядела маленькой и испуганной, в ее темно-синих глазах отражалась усталость

Наклонившись ближе, Голубичка нежно лизнула Искролапку в ухо.

— Веселее, сестричка, — проурчала ученица.

Искролапка отвернулась.

"Она даже не разговаривает со мной!" — грустно думала Голубичка

Она всегда занята где-то еще, когда я пытаюсь приблизиться к ней. И она кричит во сне.

Голубичка представляла, как ее сестра дергала лапами во сне, когда они спали рядом в палатке оруженосцев.

Она знала, что Искролапка посещала Сумрачный Лес, шпионя ради Грозового Племени, потому что Воробей и Львиносвет спрашивали ее об этом, но когда она пыталась спросить свою сестру о том, что там случилось, Искролапка отвечала только то, что там нет ничего нового, чтобы сообщить.

"Я предлагаю отправиться к заброшенному гнезду двуногих" — сказал Долголап. "Добыча находит там приют, так что это хорошая возможность поохотиться"

Львиносвет удивленно моргнул — будто не знал, что Долголап тоже будет принимать экзамен, однако, кивнул и повел котов за собой через деревья в направлении старого пути Двуногих. Голубичка ускорила шаг, чтобы догнать остальных.

"Ты готова?" — спросил Львиносвет

Голубичка прыгнула, оставив свои беспокойства за сестру.

— Извините, — мяукнула она. — Я думаю об Искролапке. Она выглядит совсем усталой.

Львиносвет обернулся к серебристо-белой кошке, затем к Голубичке, потрясение и беспокойство смешивалось в его янтарный глазах. "Я думаю, что Сумрачный лес собирает и свои советы" — пробормотал он

"И чья это ошибка?" — обратилась к нему Голубичка. Нужно срочно выяснить, что за план придумали коты Сумрачного Леса, хотя это и несправедливо, то что, Львиносвет и Воробей возложили такое бремя, на плечи ее сестры.

Ведь Искролапка еще даже не стала воительницей!

Львиносвет подал знак, давая понять Голубичке, что он согласен с ее конфиденциальностью, но не намерен говорить это.

— Я не собираюсь разговаривать об этом сейчас, — мяукнул он. — Сейчас вы должны сосредоточиться на своей оценке.

Голубичка раздраженно дернула плечами.

Львиносвет остановился, поскольку увидел гнездо Двуногих. Голубичка учуяла аромат, исходящий от трав Воробья, хотя большинство листьев были схвачены морозом.

Она могла услышать каждый шорох добычи в траве, развалинах и под деревьями. Долголап был прав-это отличное место для охоты

"Хорошо, — начал Львиносвет, — сначала мы хотим оценить ваши навыки преследования. Пеплогривка, что должна поймать Искролапка?"

"Мы пойдем за мышами? Хорошо, Искролапка?"

Серебристая кошечка напряженно кивнула.

"Но не в внутри старого гнезда Двуногих, — добавила Милли. Это было бы слишком легко."

"Я знаю". Голубичка подумала, что голос сестры звучит слишком утомленным, чтобы поймать хоть какую-нибудь дичь

Но она беспрепятственно направилась к деревьям; Пеплогривка и Милли последовали за ней, держась на расстоянии.

Голубичка смотрела вслед Искролапке, постепенно исчезающей в зарослях папоротника, а затем напряглась, пытаясь узнать, что сейчас происходит рядом с сестрой.

Мыши пищали и копошились среди упавших игл. Голубичка понадеялась на то, что ее сестра почует их, и с выгодой использует это.

Она сконцентрировалась на чувствах Искролапки, что совсем забыла о собственном задании, пока Долголап не щелкнул по ее уху кончиком хвоста.

"Эй!" мяукнула она, повернув голову к черному воину

"Львиносвет сказал, чтобы ты попробовала поймать белку, — мяукнул Долголап. — Конечно, если ты уверена что хочешь стать воительницей".

"Я уверена, — вздохнула Голубичка. — Прости, Львиносвет".

Львиносвет стоял позади Долголапа, выглядя при этом раздраженным. Голубичка была рассержена на себя за то, что прослушала слова наставника, но еще больше на Долголапа за то, что он начал все так неприятно.

"Это бред, иметь два судьи на испытании. Наставники оценивали своих учеников в течении большего количества сезонов, чем листьев на деревьях!"

Подняв голову, она попробовала воздух и просияла, когда почуяла поблизости запах белки.

Запах прибывал с противоположной стороны зарослей ежевики. Голубичка обогнула кустарник, пока не вышла на маленькую полянку, где она увидела белку, сидящую в корнях покрытого плющом дуба и грызущую орех.

Ветер усиливался, колыхая голые ветви деревьев. Голубичка скользнула по краю поляны, укрываясь в зарослях папоротника, и стараясь держаться с подветренной стороны. Аромат белки, доносящийся сверху, заставил ее рот наполниться слюной

Вытянувшись вперед, она стала медленно подкрадываться к белке. Но она не могла сопротивляться желанию, узнать о том, как обстоят дела у Истролапки: когда под когтями сестры забилась мышь, Голубичка невольно дернулась вперед.

Из-за ее безудержного движения шелохнулся лист, и белка немедля запрыгнула на дуб, так что виднелся лишь ее пушистый хвост

Голубичка побежала по траве и бросилась вверх по стволу, но белка исчезла в ветвях. Она вцепилась в ствол дерева, пытаясь слушать для передвижения за пределами ветра и скрип дерева, но это было бесполезно.

"Мышиный помет!", она сплюнула, и с досадой плюхнулась наземь

Долголап подошел к ней. "Ради Звездного племени, вы вообще думаете о том, что делаете?" поинтересовался он. "Даже котенок, едва вышедший из детской смог бы поймать эту белку! Это хорошо, что ни одни из других племен не видели, как ты промахнулась, или они подумают что Грозовое племя не знает, как тренировать своих учеников."

Голубичка ощетинилась. "Ты сам никогда не упускал дичь?" — пробормотала она себе под нос.

"Хорошо. Давайте послушаем, что вы сделали не так", — потребовал черный воитель.

Львиносвет поставил перед Голубичкой право сказать что-нибудь. "Хорошо, что ты начала подбираться к белке с подветренной стороны. В целом, это была неплохая работа!"