Надежда Федотова

Гончая. Тень короля

Аннотация

Ну ведь так славно все складывалось! Весна, долгожданный отпуск, приятная семейная поездка к старому другу… Да, видно, не заслужил лорд Мак-Лайон такого счастья. Служба есть служба, королевские приказы не обсуждаются. Так что будьте добры, королевская гончая, отправиться в раздираемую войной Ирландию, отыскать там наследника шотландского престола, распутать очередной клубок интриг и злодеяний — и вернуться. Желательно живым. Знакомая задачка, не правда ли? А раз знакомая — значит справитесь!.. Только вот супругу вашу, лорд, в дело посвящать не стоит. А лучше вообще запереть ее дома под замком — а то и двумя! — так сказать, во избежание… Или вовсе отослать из Шотландии, от греха подальше. Глядишь, хоть в этот раз в работу Тайной службы не влезет!

По крайней мере, очень хотелось бы на это надеяться…

ПРОЛОГ

Лорд Ивар МакЛайон, глава Тайной службы короны и первый советник государя Шотландии, медленно спускался по узкой лесенке, задумчиво отстукивая пальцами неровную дробь по каменной стене тайного хода. Ход был длинный: Стерлинг — замок весьма немаленький. Конечно, из потайной комнатки, где правитель имел обыкновение обсуждать особо важные вопросы, был и другой, более удобный выход — через камин, что в Охотничьей зале, но в этот раз пришлось пожертвовать личным комфортом… Лорд споткнулся о нижнюю ступеньку, тихо чертыхнулся и, подняв факел повыше, двинулся вперед по темному лазу, выдолбленному еще в незапамятные времена прямо в скале, на которой стояла неприступная крепость шотландских королей. Факел чадил, задыхаясь в стоячем влажном воздухе подземелья, и норовил погаснуть.

— Эти предосторожности, черт бы их подрал!.. — пробормотал первый советник и ускорил шаг. Остаться в полной темноте, когда до желанного выхода еще не меньше двухсот локтей, ему не улыбалось. Впрочем, шастать по тайным ходам, наступая на хвосты крысам, тоже. Но тут его мнения никто и не спрашивал… Служба такая. Чтоб ей! И его величеству тоже… доброго здоровья и долголетия.

Что все планы касательно небольшого семейного отдыха летят в тартарары, Ивар понял еще вчера, когда запыхавшийся гонец передал ему лично в руки свиток с королевской печатью… Кеннет МакАльпин советника своего ценил. Более того — в свое время практически заменил ему отца. И давно уже буквально "выпихивал" лорда МакЛайона на заслуженный отдых — недели на две, понятное дело, не больше!.. "А теперь, получается, и двух дней мне не обломилось, — пасмурно думал лорд, косясь на тихо умирающий факел. — Нэрис расстроится…" Вспомнив о жене, он нахмурился и покачал головой. Бог с ним, что расстроится, хоть и не хочется ее расстраивать!.. К его работе да частым отлучкам она уж за время своего замужества привыкла. Вот если б еще только "привычкой" и ограничивалась!.. "Браки совершаются на небесах!" — ухмылялся государь, намекая на чрезмерную шустрость молодой леди МакЛайон, которую хлебом не корми — только дай сунуть нос в дела любимого мужа, причем не назло да не из вредности, а потому, видите ли, что "интересно" ей! А то, что опасно, что не женское это дело — в работу Тайной службы мешаться, "альтернативные расследования" проводить, вопросы задавать там, где не надо и тем, кому не надо — об этом Нэрис обычно не думает. Точнее, думает, но уже постфактум… Ивар тяжело вздохнул. Он любил свою жену. Но ее неуемное любопытство было причиной его постоянной головной боли. Ее участие в деле о заговоре против Короны и убийстве наследника престола лорду едва нервного расстройства не стоило! А это, между прочим, спустя всего лишь месяц после свадьбы. Тогда ей просто было "интересно". А теперь, понимаете ли, "я за тебя волнуюсь", "любимый, я же хотела помочь" и так далее!.. И взгляд, полный раскаяния, как у нашкодившего щенка. Ну что ты с ней будешь делать?..

Ивар снова покачал головой — нет уж, в этот раз пускай сидит дома! Неважно, где — здесь или в Англии, куда они собирались ехать вместе… Даже, пожалуй, Англия предпочтительнее! Чем дальше, тем лучше. Дело предстоит нешуточное, не в бирюльки играем… Главное — чтобы любезная супруга об этом самом "деле" ничего не прознала! А то ведь увяжется следом, и всё, пиши пропало. Так и будешь меж двух огней метаться, на части рваться — то ли работать, то ли жену за воротник из очередных "приключений" вытаскивать. "Только этого мне сейчас не хватало! — подумал лорд МакЛайон, к большой своей радости узрев впереди долгожданную дверь. — Всё, милая, попрыгала и хватит. Теперь я как-нибудь сам…"

Он отодвинул скрипучий засов (уже вслепую, подлый факел таки сдох) и толкнул дверь ногой. Зажмурился от хлынувшего в лаз солнечного света, с наслаждением вдохнул свежий весенний воздух полной грудью и позвал:

— Творимир!

Заросли дикого орешника шелохнулись, из-за ветвей показалось несколько смущенное лицо русича. В пышной бороде застряли травинки, нос в земле… Понятно. Опять корешки какие-то искал, он их любит. Медведь, одно слово, пускай сейчас и в человеческом обличье. А уж как по осени ягода пойдет…

Творимир отряхнулся и тихонько свистнул. Над зарослями поднялись еще две головы, лошадиные. Маскировка, куда же без нее. Не то увидит кто главу Тайной службы поблизости от Стерлинга в то время, как этот самый глава на отдыхе находиться должен, начнутся догадки да перешептывания… "Ни к чему это сейчас, — подумал лорд МакЛайон. — И дело уж слишком деликатное!.. Ох, ваше величество…" Он улыбнулся, заметив вопросительный взгляд товарища:

— Извини, задумался. Поехали.

— Эх?.. — русич, как всегда, был немногословен.

— Да обратно пока что, — отозвался Ивар, сунув ногу в стремя. — Нэрис надо отправить отсюда как можно скорее. Времени у нас мало.

— Эх…

— А что делать, друже? — развел руками королевский советник. — Служба… И семья. Мда!..

— Эх? — деловито уточнил Творимир. Его, убежденного холостяка, семейные трудности командира не особенно трогали. Он был человеком дела, и, как бывший воевода, дела в основном военного.

— Завтра к ночи отплываем, — сказал лорд. — Его величество уже всё устроил. Нас будут ждать на "Черном Змее", корабль еще на рассвете пришвартовался в Файфе.

— Эх?.. — Творимир оглянулся на залив Форта.

— Зелёный Эрин, друже! — поняв его невысказанный вопрос, криво усмехнулся Ивар. — Ирландия…

Глава 1

Мерно покачиваясь в седле, лорд МакЛайон без интереса оглядывал бескрайние зеленые равнины Лоуленда и думал. Уже не о семейных делах, были мысли поважнее. Ирландия… Не бог весть какая даль, денек морем, и то не полный. Но не в этом сложность! Сложность в том, что соваться туда сейчас — мягко говоря, не самая лучшая затея. Королевский советник нахмурился, вспоминая недавний разговор с его величеством.

…- Ирландия? Северная Ирландия? Сир, я не очень понимаю… Лезть к соседям в такой момент! Или у Шотландии там свои интересы, о которых я не знаю?

— Есть, — неохотно отозвался Кеннет МакАльпин. — И у Шотландии, и у меня лично.

Ивар вопросительно поднял бровь. Государь откинулся в кресле:

— Нет, дело не в том, что я имею виды на территорию. Понятно, что не отказался бы, да не до того сейчас — сам знаешь, свою бы землю в руках удержать!..

Лорд медленно кивнул. Это уж точно! Ближайший сосед, куда более близкий, чем Ирландия, и куда более опасный, уже давно шевелился под боком. Но если раньше он просто "шевелился", то теперь начал рычать и показывать зубы… И, увы, недалек тот день, когда этот зверь вздыбит шерсть и бросится в атаку. Ивар нахмурился. Англия! Мало ее норманны трепали в свое время!.. Хотя… кого они только не трепали, положим. И Шотландии доставалось, и много еще кому…

Loading...