— И ни разу не слышал о ликанах?

И вновь девушка получила отрицательный ответ.

— Занятно.

Дав немного времени парню придти в себя, Сиель продолжила:

— Это объясняет, почему ты не боишься нас, человек. Но учти на будущее: не все ликаны так доброжелательны, как мы, это знание тебе пригодится. Довольно слов, нам пора идти! Моё приглашение всё ещё в силе, так что поторопись. За оставшееся время мы поделимся с тобой информацией о мире, если ты расскажешь немного нам о себе.

Видя, что парень не решается, она закончила:

— Тебе нечего боятся рядом с нами, человек. Даю слово.

Вот так вот и закончилась защита для парня — знакомством со странными девушками, Сиелью и Иолой. И приобретением нового имени в таком же новом и весьма необычном для него мире.

Новоявленный Нави лишь прошептал:

— Либо я сплю, либо сошел с ума, что тоже неприятно…

Комментарий к Вместо предисловия

/отбечено и переписано/

========== Глава 1 ==========

Трое путников двигались по дороге. Две девушки — в доспехах на конях, одна из которых была рыжей и несла небольшой мешок с собой. Рядом с ними плелся на своих двоих парень. Он не особо вписывался в картину со своими рубашкой и брюками. Тем не менее, девушки не отходили далеко, поджидая его.

— Ты можешь побыстрее?! Из-за тебя мы дойдем до города за четыре дня!

Если рыжая проявляла нетерпение подобным образом, то ее спутница была сдержанной.

— Может, сделаем остановку? И у вас не найдется глоточка воды? — взмолился парень.

— Да ты совсем обнаглел, — начала было рыжая, но была перебита своей подругой:

— Он прав, к тому же, мы с тобой с утра ничего не ели.

После этого они привязали коней и уселись рядом с дубом, что рос возле дороги. Они расположились в тени, хотя солнце не сильно грело, а теплый ветерок изредка проносился по бескрайнему простору.

Рыжая копалась в мешочке, доставая провиант. Их обедом должны были послужить кролики, вернее то, что от них осталось после свежевания. Пока Иола была занята делом, Сиель села, облокотившись на дерево, и закрыла глаза.

Нави, так звали парня эти девушки, сидел, раздумывая над тем, что с ним произошло. Вариантов было немного, и все ему не нравились. По неизвестной причине он оказался в другом мире. У него не было сверхъестественной силы, хотя он понимал и мог разговаривать на местном языке. Первыми увиденными им аборигенами были вот эти две девушки.

Парень не был дураком и понимал, что в новом мире без помощи ему не обойтись. Он уже жалел, что не сказал девушкам своего настоящего имени. Но теперь ему ничего не оставалось, как отзываться на новое имя, ведь скажи он правду, неизвестно как эти двое отреагируют.

Он понимал, что его судьба зависит от них. Кто знает, может даже они смогут ему помочь вернуться домой.

Не позволяя себе раскисать, он решал для себя, как ему поступить дальше. Взвесив все «за» и «против», он решил сказать правду девушкам:

— Послушайте, я хочу рассказать вам кое-что, — убедившись, что его внимательно слушают, он продолжил, — дело в том, что я не просто заблудился. Я, ммм… Я, похоже, попал к вам из другого мира.

Чтобы его не прервали, парень затараторил:

— Знаю, что это звучит бредово, но это — правда.

И он рассказал им, как очнулся на поляне, как шел домой. К его изумлению, никто не стал обвинять его во лжи. Напротив, девушки совершенно серьезно слушали его, не перебивая. Затем, как парень закончил, Сиель спросила:

— Я, кончено, не все поняла, но суть уловила. Может ли быть так, что высшие силы были причастны к этому?

— Под высшими силами Вы имеете в виду Бога?

Сиель не выглядела старше него, скорее могло показаться, что она даже младше на несколько лет. Причина, по которой парень обращался к ней на «Вы», была бесспорно в том, что девушка являлась лидером данной группы. К тому же, судя по тому, как Иола обращалась с ней, можно было сделать вывод, что она была не на последнем месте на ступенях власти.

— Да. Или же несколько богов. Ведь в твоем мире есть боги, не так ли?

Парень не знал, что этот вопрос был с подвохом. Не знал он и о том, что миры делились как минимум на две категории, где либо правят боги, либо — демоны. Эту истину в этом мире знал даже ребенок. И от ответа человека, пожалуй, в этом случае могла зависеть его же жизнь.

— Насчет богов не знаю, но Бог должен быть. Так утверждают религии.

— В вашем мире правит один Бог? Неужели он настолько силен? — рыжая не смогла удержаться от этого вопроса. У ликанов были свои боги, даже у людей их было несколько. Но чтобы Бог имел паству не только среди своего народа, но и во всем мире… Такой Бог действительно заслуживал уважения.

— Религии говорят, что Бог един, и почему-то их Бог действительный, а остальные — нет. Я не силен в теологии, но слабо верю, что бог перенес меня сюда.

— Почему же, ваш Бог должен быть очень силен. Может, твой род происходит от героев или полубогов? И из-за этого Бог вмешался в твою судьбу?

— Насколько я знаю — нет. Мои родители — обычные люди. Слушайте, я думаю, мы отвлеклись. Может, в вашем мире боги принимают участие в людских делах, но у нас все по-другому. Да же те, кто проповедуют бога, сами не знают, есть ли он.

Это заявление, в свою, очередь, удивило девушек. Иола даже забыла приглядывать за котлом, который жадно облизывали снаружи языки разведенного пламени.

— Ты говоришь, что ты обычный человек, но, судя по одежке, такого не скажешь, — отметила Сиель.

— Такую одежду каждый может купить на рынке. А стоит она не так уж и дорого.

Два мира отличались, особенно в плане развития. Судя по доспехам, в этом мире царило некое подобие средневековья.

— Ладно, пока оставим это. Но я должна заметить, тебе очень повезло, что ты встретил нас. Лакония — страна ликанов, здесь не особо жалуют людей, — поведав это иноземцу, Сиель задумалась о том, с чего бы ей лучше было начать рассказ о их мире.

— Если вельды сносно и терпеливо относятся к людям, то саниты — гораздо хуже. Ферры тоже недалеко ушли в этом плане.

— Вельды, саниты, ферры. Они…

— Кланы ликанов, Иола из клана ферров.

Иола раздала каждому по блюду с едой, затем, не заморачиваясь, продолжила рассказ своей спутницы:

— Это — правда. Но, хотя я из ферров, я с детства служу госпоже. И, кстати, госпожа не лукавит, ведь другие легко могли бы уже продать тебя на невольничьем рынке. Тебе стоит выразить свою благодарность, Нави.