То ли это произошло из-за вкусной еды, то ли от чего-то другого, но теперь Иола не выражала былой негативности по отношению к нему.

— В этом мире есть рабы?! — возмущенно переспросил парень.

— Да. Что, разве у вас их нет? — в свою очередь удивилась Иола.

— Нет, конечно. Мы живем в более цивилизованном мире.

— Это — странно. А что делают ликаны в твоем мире, чем они занимаются?

Этот вопрос застал нашего героя врасплох.

— В моем мире нет ликанов. Есть только люди.

В компании повисла тишина. Человек все ждал хоть какой-то реакции со стороны девушек на его слова. И в итоге Сиель, быстро справившись с удивлением, спросила:

— Но, если нет ликанов, то откуда ты знаешь о них?

— Ну, у нас много фильмов про них снимают. Про ликанов и оборотней, — ожидавший вовсе не такой реакции, парень задумчиво почесал затылок.

— Фильмов? — передразнив интонацию собеседника, переспросила девушка. Нави в ответ быстро кивнул, а следом решил пояснить:

— Их снимают с помощью разной аппаратуры.

— Госпожа, возможно, он говорит о магии? — вполголоса подала мысль Иола.

— Нет, это — технология. В моем мире нет магии, — уточнил человек.

— Стоп, стоп, стоп, — подняла руки в протестующем жесте Сиель, — но как же ты говоришь на нашем языке, если, с твоих же слов, «нет магии»?

— Я не утверждаю, что магии нет, я лишь говорю, что ее нет в моем мире. Ну, или она есть, но нет самих магов.

Сиель отложила блюдо в сторону и решила разъяснить некоторые моменты:

— О том, что ты из другого мира, знаем лишь мы трое. Для тебя же будет лучше, если ты никому не будешь об этом говорить. Я не знаю, как обстоят дела в твоем мире, но раз ты находишься у нас, то должен следовать нашим законам, — пока она говорила, Иола с Нави жадно ели крольчатину, запивая водой.

— Во-первых, ты — человек, и должен следить за собой, особенно в присутствии ликанов. Желательно не вступай в контакт с другими ликанами. Они будут смотреть на тебя как на раба, ты должен это понять. Если хочешь изменить их отношение к себе, то тебе надо показать свою силу. Ликаны уважают силу, — Сиель скептически осмотрела парня при упоминании о силе. Никакой такой силы у него и в помине не было.

— Лакония — издавна земля ликанов. Как часто бывает в истории, название это дали враги ликанов. В то время, когда ликаны только начали завоевывать себе землю, люди называли их «лаконы», отсюда и название. Хоть ликаны и похожи на людей, они — совершенно разные. Ликаны не только сильны и быстры, но их кровь дает им особую привилегию, — думая о чем-то своем, она продолжила, — в настоящее время ликаны раздроблены на кланы. Каждый клан правит на своей земле, воюя с соседями. Ликанами ценится чистота крови, каждый клан имеет определенный характер и черты.

— Извини, что перебиваю, но ликаны, они — оборотни?

Услышав это, Иола чуть не подавилась едой.

— Нет, конечно, — возмутилась рыжеволосая, — сравнивать нас с ними…

— Успокойся, Иола. Нави, никогда не спрашивай об этом, если тебе дорога жизнь. Мы, ликаны, не только можем оборачиваться в зверей при желании, но также можем контролировать это превращение. В бою мы можем изменять части тела, скажем, руки или ноги, чтобы увеличить силу и скорость. А вот оборотни не могут. Их разум полностью отдан зверю. Хоть некоторые оборотни не утратили прежний облик, но назвать их ликанами нельзя.

Отдых, по известной причине, затянулся. Они, конечно, могли и дальше разговаривать, но трата времени была впустую. Быстро собравшись, они продолжили путь.

Иола и Нави быстро нашли общий язык. Узнав о том, что Нави не умеет ездить верхом, девушка решила это исправить.

— Нет, ты неправильно держишься. И успокойся, лошади все чувствуют, — наставляла его Иола.

Сиель, можно сказать, завидовала им, ведь сама она не могла вот так просто общаться с людьми. Иола же продолжала спрашивать о мире человека. Она была ужасно любознательна. Парень, в свою очередь, пытался ей по мере возможности все объяснять.

— Да нет же. Это — не магия, а технология. Законы физики…

— Хорош врать. Люди не могли придумать подобное.

Пока они выясняли правду, Сиель задумалась о будущем.

Самым простым решением было убийство парня. Хоть они и не знали, кто забросил его в этот мир, но его устранение могло привести к плохим последствиям. К тому же, что-что, но убить этого гостя из другого мира они всегда успеют. Парень не обладал особыми способностями. Хотя, кто знает, какими знаниями он обладает. Если верить его словам, то его мир далеко не прост.

Многие ликаны ни во что не ставят людей, видя в них рабочую силу или объект для плотских утех. Но Сиель такой не была. Она прежде уважала за качества и умения, не придавая особого значения расе существа.

Нави выделялся по сравнению с другими людьми. И дело было не только в том, что он из другого мира. Его поведение, манера речи и взгляд — было в них что-то такое. Уместное слово, чтобы описать это, будет — равенство. Для него все были равны. Он не видел разницы между ликанами и людьми. Сиель не знала причину этого. Возможно, было правдой, что в его мире не было ликанов. Но его отношение сильно отличалось.

Конечно, в их мире люди некогда тоже создали свою империю, но теперь от той империи остались лишь осколки. Возможно, в этих людских королевствах все по-другому, но здесь у людей не было прав и власти. При желании любого человека можно сделать рабом, если у того не будет покровителя. Нави же не пресмыкался, не дрожал от страха при их присутствии. Это могло стать проблемой в городе. Пока еще неизвестно, к худу ли или добру они его встретили. Не каждый день встречаешь человека из другого мира, и Сиель не хотела причинять вред парню.

Время в пути быстро пролетело: наши герои и не заметили, как солнце начало садиться. Иола достала из сумки куртку и протянула парню:

— Надень это, ночью в лесу будет холодно.

— Спасибо, — коротко отблагодарил девушку чужеземец.

Близ дороги протекала маленькая речка, они разбили лагерь рядом. Ночь быстро вступила в свои права. Иола готовила еду, а парень помогал ей с огнем. Пока котел варился, они уютно уселись рядом с костром. Обведя остальных взглядом, Сиель заговорила:

— Нави, я думаю, будет лучше, если ты будешь моим гостем. Даже в Вельдерне тебя будут расспрашивать. Если кто спросит, ответишь, что прибыл по моему приказу. Ты не должен распространяться о себе, — увидев в ответ кивок парня, она продолжила, — что ты знаешь? Я так полагаю, мечом и копьем ты орудовать не умеешь?

— Нет. Читать, писать, считать могу. Вернее, мог. Сейчас трудно сказать, ведь я могу не понимать ваши…