— Понял. Тогда да — не так выгодно выходит. Хотя можно за день до двадцати пяти дойти, потом опять спуститься до десяти. Это пятнадцать очков — не так уж мало.

— По мне — слишком уж нудно и ни к чему. Потратить время можно куда лучшими способами.

— Ладно, я еще подумаю над этим.

— Подумай. В принципе ты, я так понимаю, качаешься быстро, так что это тоже выход. Месяц мазохизма, и у тебя примерно четыреста пятьдесят первичными только за счет «Дара». Очень даже неплохая прибавка. А сами по себе характеристики как качаешь? Не совсем тебя понял — ведь интеллект и сила мысли слишком высокие, их на каче не поднять.

— У меня в ноль спущены атака и меткость. Они не совсем ноль, геройская прибавка действует, но она не отражается на величине необходимого им для повышения опыта.

— Не понял?

— Опыт дают в зависимости от разницы уровней противников. Если у меня тридцатый уровень, за монстра такого же тридцатого уровня я получу опыта где-то в четыре раза меньше, чем перс-десятка. Но если я его убью физическими атаками, при том что атака у меня не выше десятки, то на нее капнет приличный прогресс.

— Теперь понял.

— Так что после зачистки подземелья думаю наварить на атаке и меткости десяток-другой очков. Сам понимаешь: перераспределить их для меня не проблема. Вот так и качаю характеристики.

— Это ты неплохо придумал. Хотя дело несложное, так бы многие делали, будь у них возможность сбрасывать характеристики.

— Давай вернемся к мобам, а то ты собрался весь день проболтать.

— Нам нужна какая-то тактика и стратегия. Определенность.

— Сливай ману, потом бери кирку и долби камни. А чтобы не скучно было, думай при этом над тактикой и стратегией.

ГЛАВА 2

— Позвольте представить вам Коди Митчелла, одного из лучших аналитиков нашего отдела.

Майкл Браун покровительственно хлопнул по плечу своего подчиненного. На губах у него при этом застыла самая радушная и предельно искренняя улыбка, но взгляд с ней резко контрастировал: он явно принадлежал хладнокровному глубоководному монстру, обитающему в мире мрака и ужаса.

Коди с трудом удержался, чтобы не поежиться. Нервы. Как бы его сейчас ни превозносили, он всего лишь заурядный клерк. Один из тех незаметных сотрудников, коих в корпорации на пару порядков больше, чем блох на стае бродячих собак. И возможно, он первый из толпы безликих рабочих лошадок, кому довелось предстать перед столь значимым обществом. Несмотря на то что не все здесь были из «Second World», [1] он знал каждого из них и боялся представить, сколько ниточек чужих судеб тянутся к их холеным пальцам.

Но Браун, не понимая, что происходит в душе подчиненного, с той же неестественной дурацкой улыбкой по очереди представлял всех собравшихся, которые восседали по другую сторону массивного черного стола, выглядевшего так, будто за него заплатили стодолларовыми купюрами по весу.

— Джейкоб Лебович, председатель совета директоров нашей корпорации.

Рыхлый, с намечающимся вторым подбородком, но толстяком не назвать — эдакая груда все еще крепкого мяса. И глаза такие, будто обитает на куда большей глубине, чем Браун. Должность громкая, но по факту он не более чем представитель Старика. Случается, даже ухитряется копировать его интонацию, если считает, что момент заслуживает того.

— Эрик Коулман, первый заместитель помощника президента по национальной безопасности.

Этот совсем не похож на Лебовича: подтянутый, спортивный, взгляд цепкий, с небрежно замаскированной насмешкой. Из тех «серых кардиналов», которые на первый взгляд ни за что никогда не отвечают, и вообще ничем серьезным не занимаются, и даже не попадают в эпицентры самых незначительных скандалов. Всегда на вторых-третьих ролях, пресса ими не интересуется, на публике показываться не любят. Но при этом умные люди подозревают, что они замешаны абсолютно во всем.

— Аарон Грей, первый директор Американо-канадского сектора.

Тоже тщательно следит за собой и, несмотря на столь же дурацкую улыбку, как и у Брауна, умнее, чем пара Эйнштейнов, и с языком, подвешенным куда лучше, чем у Цицерона.

Низенький, с намечающимся брюшком, вечно потеющий, несмотря на самые дорогие гигиенические средства, — Коди начал понимать, что ощущает планктон, оказавшийся на пути стада проголодавшихся китов. В этом обществе он был столь же уместен, как ассенизатор в нестираной спецодежде, заявившийся на великосветский раут. Даже Браун здесь выглядел как-то неуместно. Будто угодил в общество южных плантаторов середины прошлого века и только тогда вспомнил, что является афроамериканцем. Какая-то нездоровая у него жестикуляция, явно чувствует себя не в своей тарелке.

— Буду краток, — продолжал Браун. — Как вы знаете, недавно мы проводили тщательное расследование по поводу последних инцидентов. Было высказано множество самых разных версий, по каждой из них работали, но должен сказать, что на меня произвели впечатление усилия лишь одного человека. Итак: сейчас, Коди, расскажи нам то, что рассказывал мне.

Нервно сглотнув, Коди неуверенно заговорил:

— В нашем отделе я работаю на клановом направлении. То есть отслеживаю ситуацию в топовых гильдиях, в основном нашего сектора, ну и мелкими кланами занимаюсь, если возникает необходимость. Задача, которую передо мной поставили, несколько не моего профиля.

— Можно без вступления, — равнодушно бросил Лебович.

— Простите. — На этот раз Коди не смог удержаться: поежился. — Получив указание найти игрока, устроившего тот переполох, я, помимо обычных каналов информации, привлек свои игровые связи. Не могу сказать, что выяснил намного больше, чем остальные сотрудники отдела, но на сегодня известно следующее.

За спиной Коди загорелась панель настенного монитора. На ролике, судя по элементам интерфейса, снятом непосредственно в игре, был изображен персонаж не слишком приятной наружности и непонятной расы в окружении стандартных орков, гномов и огров.

Коди начал пояснять:

— Этот ролик найден на игровом форуме, в популярной теме «Нубы отжигают». Обратите внимание на первый кадр: на главном плане тот самый игрок, одет он в стандартную экипировку новичка с рабочим аккаунтом. Судя по внешнему виду одежды, она незатасканная. Вот на эти едва заметные линии обратите внимания: такие складки держатся первые два-три часа после создания персонажа. Дальше он вписывается в мир окончательно, и подобные шероховатости исчезают. Теперь оцените его поведение.

Коди запустил воспроизведение. Персонаж ожил, неуверенным, каким-то обескураженным голосом с грубой дикцией, которая свойственна самым дешевым рабочим аккаунтам, произнес:

— Понятно. А пищу как здесь добывать?

— Гы-гы-гы! Я тебя снимаю, потом на форум кину, — ответил на это игрок, делавший запись.

— Что? — не понял «главный герой», тот самый злополучный Ростендрикс Потерентакс.

— Да ничего. Фильм про тебя, нуба, снимаю. Ребята потом поржут.

— Я насчет того, где бы взять поесть, — все тем же тоном продолжал Ростендрикс.

— Даже для нуба слишком уж… Прикалываешься?

— Нет.

— Точно не тролль?

— Нет, другая раса, редкая. — Ответ был дан без тени насмешки, с предельно серьезным видом.

— Хочу тебя разочаровать, — вмешался в беседу стоявший рядом гном. — Нубы здесь вовсе не редкость. Скорее даже наоборот.

— Я уже согласился с тем, что являюсь нубом. Ответьте же на вопрос насчет еды, и с тем разойдемся.

— А чего там про еду? — спросил гном.

— Сейчас ты упадешь, — произнес оператор, издав смешок.

— Где мне можно найти еду? Поесть?

— Да ты не просто нуб, ты нуб в квадрате. Нуб фееричный, редкой породы. Реже, чем динозавр.

— Согласен со всеми вашими эпитетами. И?

— В любой таверне, кабаке, борделе, забегаловке. Ну ты понял. За деньги, которых у тебя, как у нуба, нет и быть не может. Можешь пойти за город, там полно халявной дичи, плодов всяких, ягод. Но так как у тебя над головой червяк, то, скорее всего, есть там будешь не ты, а тебя. В общем, для начала посмотри в свою сумку, а пока что не отвлекай народ, тут не школа для нубов, а серьезные дела.

вернуться

1

«Второй Мир» (англ.) — игра РПГ.

Loading...