Затишье сейчас. Кто в Аламо что хотел купить – уже купил. Кто заказал, как Чак Уилсон – тот пока ждет первого конвоя со стороны Порто-Франко, весь оружейный "импорт", то есть то, что приходит из Старого Света через "ворота", появляется с той стороны. Потом уже, когда через Аламо пойдут грузы и поселенцы во всех направлениях, торговля оружием оживится, без него здесь никак. В самом Аламо может и тихи, и спокойно, но стоит отъехать немного, и уже никакой уверенности в том, что, например, на залетных бандитов не наткнешься. Всякое здесь бывает. Теперь, после того, как в прошлом году удалось заткнуть так называемый Проход – речную долину, которая вела на противоположную сторону гор, в окрестностях стало намного тише, но все равно гарантии давать пока рано. Бандиты не только в Латинском Союзе бывают, хватает их и в других местах.

Вообще ситуация с бандитами здесь странная. Большинство людей законопослушных предполагает, что тех сюда забрасывали специально. Черт знает, с какой целью. Может быть для того, чтобы мы "росли сильными", а может и просто для какой-то отчетности. В прошлом году мне довелось столкнуться с целой бандой уголовников российских, которых отправили сюда прямо из место заключения, рассказывал мне и об убийцах американских, а что касается латиноамериканских банд, то они, по слухам, состоят из бывших арестантов на сто процентов. Не кормят и– в тамошних тюрьмах, а собирают в кучу – да и сюда отправляют.

Может быть австралийский опыт покою не дает, там тоже континент заселялся за счет каторжников. Понятное дело, что и здесь бандитов прижмут. Мы прижмем. А их потомки, точнее потомки тех, кто вовремя сообразит, что бандитизм не окупается, превратятся просто в население. Может и так.

Как бы то ни было, а пока здесь опасно. А пока опасно, будет процветать оружейная торговля.

А еще будут востребованы наемники. А я еще и наемник. И не просто так, но к тому же и главный. И для нашей фирмы, которая называется "Саванные ящерицы", наступает сезон работы. Кое-какие наметки на то, что придется делать, у нас уже есть, какие-то дела в виде "переходящего остатка" с прошлого года у нас и так были, так что… пора, можно сказать. Пора объявлять сбор, потому что все наши бойцы еще и живут в разных местах.

Посмотрел на часы – пора закрывать магазин. Сегодня ни одного покупателя так и не было. Отпустил Скотта – парнишку, который у нас работал, да и запер магазин до завтра. Поднялся в квартиру, обнаружив Бониту валяющейся с книжкой на кровати и заодно слушающей какой-то гитарный джаз.

– Все, закрылся. Надо бы мне с Джо переговорить, не возражаешь?

– Когда вернешься?

– Хм… часа через полтора, – прикинул я. – Нормально?

– Угу, – кивнула она. – Не задерживайся только.

Хотел было ехать на "илтисе", но в последнюю минуту передумал. Вытащил из импровизированного сарайчика под лестницей велосипед, купленный прямо во время дождей и ни разу еще не испытанный в деле, и покатил на нем. Даешь здоровье и все такое, езда на машине этому мало способствует.

Мысль о велосипеде пришла в голову довольно неожиданно, когда в клубе один мужик, Крэйг, заправлявший в Аламо магазином спортивных товаров, проболтался о том, что получил пару десятков великов с последним конвоем, но даже не успел начать их продавать. И теперь уже до окончания мокрого сезона они та и будут лежать на складе.

А надо сказать, что я давно размышлял о том на чем бы было удобно кататься по городу. Для машины по любому поводу он, откровенно говоря, маленький. А если спешишь, то достаточно большой для того, чтобы постоянно ходить пешком. И когда Крэйг упомянул велосипеды, я чуть за грудки его не схватил. А учитывая, что в этот день мы поехали в клуб на пикапе, то даже проблема доставки великов домой не стояла.

В общем, как он закончил обед, поехали за ним в магазин. Велосипеды Vitus WEE-1 оказались простыми как мычание – ни передач, ни амортизаторов, зато добротными и крепкими, явно сразу не сломаешь. Такие специально для городской езды конструируют, то есть то, что нам и нужно. В общем, поблагодарили мы Крэйга и…

Уселся, примерился… снова слез, поднял сиденье. Руль низковато получился и он здесь не поднимается. Ладно, я у Крэйга специальные кронштейны видел, куплю. Кобура немного мешает, сдвинул ее назад. Вот так лучше. Звякнула, натянувшись, цепь, велик легко покатил по дороге. Я аж присвистнул от удовольствия. Черт, давно на велосипеде не катался, даже не помню сколько, а вот на тебе, ничего не забылось. Не упал, по крайней мере, и еду прямолинейно.

Достал мобильный, дозвонился до Джо. Ответил он сразу, словно держал мобильный в руке и ждал звонка.

– Привет.

– Выкладывай, – послышалось вместо ответного приветствия.

– Поговорить надо, как мне кажется. Сезон начинается.

– Это да, – согласился он. – Я, вообще, в "Джиммиз" собирался, как раз закрываюсь.

– Можно и в "Джиммиз", – сразу согласился я, заодно напомнив себе много не пить, для велосипеда это противопоказано.

– Увидимся. Я там минут через пять буду.

Велосипед подо мной вибрировал на укатанном в глину гравии, но, в общем, ехать было вполне комфортно. Хорошо придумал с транспортом, приз мне за это какой-нибудь. Хотя… приз уже есть. Рановато об этом пока, не сглазить, но сегодняшний визит к врачу порадовал. Наконец-то. Прожил сколько лет холостяком, вроде как жизнью наслаждался, а если вдуматься, то просто эту самую жизнь транжирил. Ни жены, ни детей – а без них мужик уже и не мужик, а так, пустое место. Только сейчас я начал становиться цельным, как-то, наконец, занимать подобающее место в этой жизни. И сегодняшняя новость – это действительно приз. Не за велосипед, естественно, я не настолько идиот, а за то, что догадался изменить жизнь. Догадался уехать сюда. Занялся здесь правильным и нужным делом. Не занялся бы – не встретил Марию Пилар Родригес, не пошли бы мы сегодня с ней к доктору и не радовался бы я сейчас в душе как ребенок.

А так, сейчас… как-то все очень правильно произошло. Именно как надо. Словно вот эта новая жизнь специально меня дожидалась.

Возле "Джиммиз" стояло в рядок несколько машин, а заодно и велосипедов – не один я решил, что велосезон открыт, получается. Пикап Джо тоже был на стоянке, я его сразу узнал.

Поднялся на крыльцо, толкнул низкие, в стиле "вестерн", полукругом вырезанные двери, и вошел в бар. Место было просторным, обставленным все в том-же киношном стиле. Диваны возле окон, длинная стойка, за которой стоял сам Джимми, хозяин, наливая пиво в бокалы. Огромный флаг Техаса у него за спиной. Музыка кантри из громкоговорителей. Все нормально, все стандартно для этих мест.

Джо сидел за стойкой и нянчил в руках бокал легкого пива. Рядом с ним сидел тот самый мужик, что передавал ему коробки на конвойной площадке. Увидев меня, Джо помахал рукой, приглашая присоединиться.

Пожали руки, похлопали друг друга по плечам.

– Знакомы? – спросил Джо. – Это Талботт, это Андре, – представил он нас друг другу.

– Можно просто Тал, – поправил его мужик. – Я из Вако, продаю запчасти.

– Рад знакомству.

Ко мне подошел Джимми, спросил чего налить.

– "Рио Гранде лайт", большую.

Он кивнул, вытащил из-под стойки высокий бокал, приставил его к крану боком, наливая пиво так, чтобы много пены не собиралось. Пиво местное, сварено в чисто американском стиле, пресноватое, но почти что безалкогольное. Такое у них в Старом Свете популярно, чтобы можно было из бара уехать за рулем, не рискуя оказаться без прав. Ну и здесь традицию блюдут. Да и депьюти из офиса шерифа явно пьяного могут остановить и оштрафовать так, что потом начнешь сильно задумываться над вопросами нормы. А вот водительских прав здесь нет, лишать нечего.

Джимми поставил кружку на вырубленный из листа широкой травы кружок, чтобы вода с отпотевшего бокала по стойке не расплывалась, смахнул в кассу монету.

Loading...