Девушка, взглянув через дорогу, подумала, может, учитывая большую очередь, стоит сходить и купить йогурт в маленьком магазине. Конечно, так было бы быстрее, но в этот момент, очередь двинулась вперед. Отэм, представив вкусный сэндвич с пряным соусом, решила подождать.

–Эй! – прозвучал голос откуда-то слева от нее.

Отэм взглянула в том направлении, но была слишком голодна, чтобы обращать внимание. Внезапно, толпа расступилась, девушка увидела, что происходит. И не могла поверить своим глазам!

– Убирайся к черту с дороги, старуха! – прикрикнул мужчина на пожилую женщину, которая носила удобную обувь и была одета в вязаный кардиган даже в этот теплый октябрьский день. У нее были седые волосы, выглядела она уставшей и нервно поглядывала на грубого незнакомца с усами.

Другой парень, стоявший рядом с ней, был высокий и худой.

– Она была в очереди первой, – покачав головой, сказал он незнакомцу, чтобы успокоить того.

– Да, ну? – язвил мужчина, сужая глаза, и сжимая руки в кулаки.

– Тогда докажи это! – рявкнул он и шагнул вперед.

Понимая его намерение, толпа стала расступаться, чтобы избежать драки.

Ужасный человек качнулся, его рука схватила худого парнишку, а замахиваясь другой, он зацепил пожилую леди, и та в истошном крике, осела на пол. Её крик слышали все, но никто не вступился, чтобы помочь или помешать происходящему.

С одной стороны, было бы разумнее держаться подальше, и Отэм это понимала, но с другой стороны, она была возмущена и в ней практически закипала ярость от того, что никто не хотел помочь. Вместо того чтобы сделать шаг назад вместе с толпой, Отэм шагнула вперед и вцепилась в руку нападавшему. К сожалению, она слишком поздно поняла, что рука не просто толстая, а стальная от накаченных мышц. Но к тому времени, мужчина резко повернулся, и новая угроза нависла теперь уже над самой Отэм.

Девушка отпустила его руку и встала с расставленными ногами, приготовив руки для обороны, пытаясь предвидеть то, что здоровенный мужик может дальше сделать.

– Звоните в полицию, – приказала она толпе.

Отэм, конечно, понимала, что полиция не сможет добраться сюда вовремя, чтобы спасти ее, но девушка бросила это как угрозу, так или иначе, надеясь, что мужчину это остановит и он одумается. Это могло бы даже дать ей крохотную отсрочку, достаточную, чтобы изменить ситуацию.

Но не тут-то было. Вызов полиции только сильнее разозлил мужчину. Девушка заметила, что все остальные мужчины и женщины отстранялись с открытыми ртами, не желая никак помочь. И тут ее осенила мысль, что если бы они все вместе объединились, то смогли бы скрутить и повалить на пол этого человека.

Но, очевидно, никто не был в состоянии ясно мыслить. Даже она. Мужчина бросился на нее, размахнулся и ударил кулаком по челюсти, а другой рукой нанес удар по ребрам. Отэм ахнула от боли, согнулась, но продолжала стоять на ногах. У нее было лишь несколько секунд, чтобы перегруппироваться и защититься от очередного удара. Глядя в его кровожадные глаза, Отэм поняла, что предыдущий удар был для него только разминкой, и уже готовилась получить новый.

И вот она видит, как здоровяк, намахиваясь, идет прямо на неё, а в следующий момент, кто-то прижал его к стене, завернув руки за спину, и по подбородку мужчины стекает кровь.

– Так, ты любишь помериться силой с женщиной вдвое меньше тебя, да? – прорычал Ксандер, выворачивая руки незнакомцу.

– А как насчет того, если это буду я? Такой вариант подойдет? – спросил он.

Раздались аплодисменты и Отэм увидела как огромное, великолепное тело Ксандера закрывает ее от нападавшего. Она понимала, что должна скрывать свою заинтересованность его видом, но это было слишком впечатляющее зрелище.

Шум у дверей привлек всеобщее внимание. С опозданием прибыла полиция, с пистолетами в руках они быстро оценили ситуацию. А когда увидели, кто скрутил преступника, у обоих полицейских практически отвисла челюсть.

– Вы в порядке, мистер Торп? – спросил один из них, доставая наручники.

– Со мной все в порядке. Но этот человек напал на пожилую даму и Отэм Холман, моего офис-менеджера.

Сотрудники полиции были больше, чем ошеломлены возможностью поговорить с Ксандером Торпом. Он был своего рода легендой в боксе, а также мастером своего дела в юридическом сообществе. Первый офицер расправил плечи, желая произвести хорошее впечатление.

– Мы оформим его за нападение, побои, а также за хулиганство, – сказал другой. Он подошел к пожилой женщине, помог ей встать на ноги и проверил, не нуждается ли она в скорой помощи.

Тем временем, Ксандер обернулся, яростный взгляд его синих глаз сразу отыскал в толпе Отэм. Почему он был зол на нее?

Ладно, это был глупый вопрос. Ксандер всегда был зол на нее по тем или иным причинам. И, как правило, девушка с ответным блеском в глазах активно ему противостояла. Обычно, он придерживал свою злость, чаще язвил, или добавлял содержательные комментарии и едкие замечания, если Отэм не могла вовремя найти новую помощницу, и ей самой приходилось работать его временным секретарем.

Сейчас Ксандер злился совершенно по другому поводу.

Полицейские стали допрашивать свидетелей, собирать показания и записывать всю нужную информацию, а Ксандер медленно шел к ней. На самом деле, это были не столько приближающие шаги, это были шаги человека, готового в любую секунду броситься на ее защиту. Было всего около пяти шагов, отделяющих их, но казалось, что он всю жизнь шел к ней, чтобы, наконец, прикоснуться. Когда Ксандер уже подошел, Отэм попыталась прочитать причины ярости в его голубых глазах.

Он не сказал ни слова, а молча, схватил ее за руку и потащил к выходу из гастронома.

– Нам нужна мисс Холман, чтобы оформить заявление, – проговорил один из офицеров, обращаясь к Ксандеру.

У Отэм не было возможности сопротивляться, это было трудно, потому что Ксандер был гораздо выше, чем была она, и сильнее, и на ней были туфли на высокой трех дюймовой шпильке. Отэм знала, что такая обувь позволяет ее ногам выглядеть идеально, но на таких каблуках далеко не убежишь.

– Я привезу ее к вам позже, – как можно мягче, сдерживая свой гнев, ответил Ксандер.

Отэм собиралась потребовать объяснений, но Ксандер не собирался сбавлять темп, а продолжал идти. Да что такое происходит! Этот человек постоянно, в течение многих лет мучает ее, а теперь ещё и не скрывает свой гнев. Все должно закончиться прямо сейчас! Отэм как раз собиралась вытащить из его хватки свою руку, но мужчина перехватил ее за талию и потянул за угол здания.

Ксандер даже не пытался взять под контроль свой гнев. Он никогда в своей жизни не был так напуган, как в тот момент, когда увидел, что Отэм пытается противостоять этому жалкому подобию человеческого существа. А когда тот тип действительно ударил девушку, оставив красный след на её идеальной, красивой кожей, у Ксандера от злости потемнело в глазах. Это был чистый инстинкт. Ярость забурлила в крови, и он успел перехватить верзилу за грудки, оттащить его к стене, прежде чем тот смог снова навредить Отэм. В следующее мгновение, кулак прошелся по лицу обидчика и, прижав его к стене, Ксандер вывернул ему руки за спину. Ярость кипела, но обернувшись и заметив, что Отэм в безопасности, Ксандер снова стал себя контролировать. Когда приехала полиция, мужчина был более чем рад передать им преступника, но все равно до конца не мог избавиться от ярости и страха.

Loading...