Оксана Юрьевна Панькова и

Александр Вадимович Паньков,

620078, Россия, г. Екатеринбург,

Ул. Мира 40 – 34,

Тел. дом. +7 (343)374 19 72;

Тел. моб. +7 903 078 6525;

E-mail: gloriafidget@mail.ru

ТАИСИЯ И ТАЙНА МАЛЬТИЙСКОГО ОРДЕНА

Оксана и Александр Паньковы

41341 слово

12 октября 2009 года

Нашим матерям – с Любовью и Признательностью за то,

что мы помним себя детьми…

Пролог

Таисия долго поднималась из глубокого ущелья по едва заметной тропе, петляющей между покрытых влагой камней. Стоял тот предрассветный час, когда ночь уже прошла, а утро ещё не наступило; когда густой туман, рождённый ночной прохладой, цепляется за кусты; когда первая ранняя птица, взлетевшая высоко вверх, начинает свою вечную песнь солнцу.

Достигнув, наконец, вершины ущелья, девочка увидела дорогу - прямую, как стрела. Увидела город, стоящий на горе.

И тут … взошло солнце, и Город засиял. Заискрились в его лучах красные черепичные крыши и стены из белого камня. Откуда-то из глубин памяти всплыло слово – Иерусалим.

Прямо из этого сияния, навстречу ей, выехала кавалькада всадников. Тася замерла в ожидании. Во главе процессии ехал рыцарь в полном боевом облачении. Его доспехи сверкали на солнце, белый плащ развевался на ветру.

Подъехав ближе, он легко соскочил с коня и, встав на колено, протянул девочке руку.

- Откуда ты, прелестное дитя? Как зовут тебя?

- Таисия, - хотела ответить Тася. Но не смогла. Слова не сходили с губ…

Неожиданно издалека раздался трубный звук.

- Монсеньор, нам пора, - проговорил из-за спины рыцаря один из его спутников.

- Да, к сожалению. Мне пора.

Он вскочил в седло, но обернулся и на прощание сказал:

- Прощайте, прекрасная Таисия! Мы обязательно встретимся…

***

Упрямый луч солнца проникал сквозь сомкнутые веки. Таисия перевернулась на другой бок, но тут раздался торжественный звон старинных часов, пробивших восемь раз. Кажется, пора вставать! Заслоняясь рукой от яркого летнего света, девочка в сладкой дреме досмотрела остатки сна.

Если не считать громогласных часовых ударов, подозрительная тишина стояла в доме в это утро.

«Какой чудной сон я видела…. И почему так тихо… странно…?» - подумалось ей. Спать расхотелось.

Таисия вскочила с кровати и натянула любимые шорты. Шлёпая босыми ногами, она пробежала просторную, залитую светом большую комнату. Мимоходом Тася бросила взгляд на циферблат и с удивлением обнаружила, что уже почти девять часов утра. Как ускоряется время в каникулы! А в школе, на уроке, оно почему-то тянется невыносимо долго!

Неумолимый страж времени – большие настенные часы в деревянном корпусе - служили украшением дома и были предметом семейной гордости. Взрослые рассказывали, что часам этим чуть ли не два века. Достались они бабушке, когда та была невестой и выходила замуж за Тасиного деда. А еще, вместо одной гири, на медной цепи с крючком висел тяжелый кованый ключ, непонятно что открывавший.

Девочка вошла на кухню и увидела завтрак, накрытый салфеткой, и записку на половинке тетрадного листа:

«Тасенька, я ушла на станцию, за молоком. Позавтракай!

Твоя бабушка».

Торопливо запихав в рот бутерброд с сыром, Таисия запила его теплым чаем, затем поплескала на лицо водой из умывальника. Вытираясь полотенцем, она невольно бросила взгляд на потолок, где таинственно темнел открытый портал чердака. Бабушка всегда запрещала ей лазить туда, объясняя это просто: «нельзя!»

А сегодня всё можно! Осталось только достать приставную лестницу. Она стояла здесь же, за дверью.

Часть I

Прикосновение к тайне

Загадка внутри сундука

Стоя на ступеньках, Тася вытянула шею и заглянула на чердак. Загадочная полутьма. Только через щели крыши пробиваются солнечные лучи… Последний шаг по лестнице. Скрип рассохшихся досок под ногами… Плывущие в воздухе золотые пылинки...

Сколько же здесь всего!

Кипы старых журналов, аккуратно перевязанных веревочками. Деревянные ящики, наполненные пустыми банками. Оконные рамы. Связки пахучих трав. Комод и гнутые стулья. Патефон и стопки пластинок. Самовар с прогоревшей трубой. Груды обуви, сложенные по обе стороны от прохода.

Чуть не упав, спотыкаясь о какие-то старые тюки, Таисия остановилась. Глаза ее привыкли к полумраку и теперь с любопытством выискивали среди хлама самые необычные предметы. От духоты и запаха трав кружилась голова.

В дальнем конце чердака должна быть дверка. На нее Тася часто смотрела снизу, собирая малину. Сейчас она дойдет до задней стены и попытается открыть эту дверь.

Девочка перебралась еще через несколько ящиков. Откинула крючок, толкнула дверку вперед и вдохнула свежий утренний воздух. Отдышалась и затем снова огляделась.

Слева, среди прочего хлама, чернели очертания большого округлого предмета. Подойдя ближе, Тася увидела сундук. По количеству пыли на крышке она определила, что к нему никто давно не прикасался. Здорово! Значит, там хранятся старинные вещи, а может быть, ждет и какая-то загадка.

Будет, о чем рассказать Ване и Тимке! Они-то еще наверняка спят!

С замиранием сердца Таисия подобралась поближе. Огромный деревянный сундук странной формы был заперт. Вздох разочарования сорвался с губ. Ну, надо же, как не везет! …

Однако это еще больше подогрело интерес к загадочному сундуку. Просто так ящик с барахлом запирать не будут! Осмотрев замок и даже понюхав замочную скважину, Тася чихнула и задумалась. Может, поковырять гвоздём или шпилькой (она видела это в каком-то детективном сериале)? Или лучше попробовать ключи от городской квартиры?

Стоп! Замочная скважина значительно превосходила размером все виденные до этого дверные отверстия. «Где найти такой же большой ключ?»

Метнувшись птицей и чуть не упав с лестницы вниз головой, Таисия подлетела к часам в гостиной. Вот именно то, что она ищет! Дрожащими от волнения пальцами Тася отцепила тяжеленный ключ от крючка и понеслась обратно на чердак, к заветному сундуку.

Волнение мешало ей правильно вставить ключ в отверстие, но было уже ясно, что он идеально подходит. С третьей попытки в замке что-то щелкнуло, и крышка сундука натужно откинулась назад, движимая скрытой пружиной.

Таисия затаила дыхание и заглянула внутрь. С первого взгляда ничего особенного здесь не оказалось. Лежали свернутые отрезы тканей, какие-то картинки в рамочках, ветхая одежда, явно доисторических времен. Едкий запах нафталина резко ударил в нос.

И это все?! Вся загадка?! Зачем же тогда ключ и эти хитрости? Тася уже без всякой надежды рылась внутри, перебирая никому не нужное барахло… И вдруг ее пальцы наткнулись на твердый и гладкий предмет в самой глубине сундука. Разбросав в стороны хлам, девочка увидела ящичек. Из глубины сознания само всплыло слово – Ларец.

Ларец и перчатка

Лаковая темная крышка была обита металлическими полосками, сплетающимися в причудливый узор. Не веря своим глазам, замерев от восхищения, Таисия схватилась за металлическую ручку. Одним движением вытащила она ларец