В рамках проекта OCA речь пока идет лишь об изданиях, ставших общественным достоянием, но через собственный сервис Book Search MSN рассчитывает предоставить доступ и к материалам с еще не истекшим сроком копирайта. Для этого в MSN собираются создать инфраструктуру, позволяющую заключать контракты с правообладателями без лишних формальностей. Платные сервисы предоставят доступ как к отдельным страницам, полученным в результате поиска, так и к полным текстам (возможна будет и подписка на периодические издания). Для сбора денег с читателей будет использоваться существующая платежная система MSN, годовой объем транзакций в которой достигает миллиарда долларов. - В.К.

Рукой подать до полупетафлопса
Журнал «Компьютерра» №41 от 08 ноября 2005 года - pic_2.jpg

В Ливерморской национальной лаборатории им. Лоуренса, одном из главных ядерных центров США, прошла торжественная церемония представления двух новейших суперкомпьютеров-рекордсменов Blue Gene/L и ASC Purple, собираемых здесь корпорацией IBM. По традиции максимальную производительность подобных машин стараются не разглашать вплоть до формирования очередного рейтинга Top500, однако на сей раз (видимо, «ради праздника», а может, и просто за отсутствием конкурентов) было сделано исключение.

Чемпион Blue Gene/L, как объявлено, более чем вдвое превзошел собственный рекорд полугодичной давности, показав производительность 280,6 Тфлопс. В июне, когда эта машина (собранная лишь наполовину) возглавила список самых быстрых суперкомпьютеров планеты, ее производительность составляла 136,8 Тфлопс. Ныне в ливерморском Blue Gene/L насчитывается 65 536 процессоров.

Если архитектура Blue Gene/L известна довольно широко и применяется в ряде стран для самых разных научных и промышленных приложений, то информации о 100-терафлопсном ASC Purple (на фото) публиковалось значительно меньше, поскольку он серьезно «заточен» под ядерную военную программу США. В Ливерморе оба суперкомпьютера планируется использовать в первую очередь для моделирования поведения ядерного оружия, благодаря чему изрядно сокращается надобность в подземных испытаниях боеголовок из стареющего национального арсенала.

Название ASC Purple (ранее ASCI Purple) идет от многолетней программы Министерства энергетики США Advanced Simulation and Computing Initiative (ASCI), которая должна обеспечивать годность ядерного оружия и после того, как закончится его штатный срок жизни. В рамках этой программы в ядерных центрах Sandia, Lawrence Livermore и Los Alamos были собраны суперкомпьютеры терафлопсной производительности ASCI Red, White и Blue (по цветам национального флага США). А «фиолетовая» машина ASC Purple стала, можно сказать, кульминацией, совместив в своем названии все три предыдущих цвета. Запустить ее должны были еще в конце прошлого года, однако планы пришлось подкорректировать, когда было решено перейти к менее дорогостоящей конструкции.

На сегодняшний день ASC Purple состоит из 12 544 процессоров Power5 (основа серверных систем IBM pSeries и iSeries), каждый из которых мощнее специализированных чипов Power в Blue Gene/L. Кроме того, каждый процессор ASC Purple имеет доступ к большему объему памяти и способен решать более сложные задачи моделирования. Известно, что ASC Purple поделен на две сильно неравные части - 94-терафлопсную секретную и 6-терафлопсную несекретную. Если эта машина предназначена для сугубо секретного моделирования боеголовок, то второй элемент спарки, более производительная Blue Gene/L, - для подготовки и обработки сопутствующих данных, вроде задач молекулярной динамики и моделирования турбулентности.

Представители Национальной администрации ядерной безопасности надеются, что в начале будущего года тандем ASC Purple и Blue Gene/L достигнет планки в половину петафлопса. Подобной суммарной производительности, по свидетельству специалистов, не имеет ни один вычислительный центр в мире. - Б.К.

Доживем до голографии?

Оптические диски третьего поколения, к коим относят носители форматов Blu-ray и HD DVD, пока частые гости лишь в руках миловидных девушек с выставочных стендов. Тем не менее исследовательские отделы многих компаний уже с головой в завтрашнем дне, предлагая технологии, претендующие на звание «правнука» CD. Особенно неугомонна в маркетинговой активности японская Optware. Недавно фирма объявила, что первое поколение голографических накопителей Holographic Versatile Disc (HVD) появится на рынке США уже летом 2006 года. Для демонстрации серьезности намерений даже открыт американский офис Optware.

Больше сорока лет минуло с момента первых попыток голографической записи. И хотя потенциал технологии велик, до последнего времени разработчиков хватало лишь на демонстративную игру мускулами. Сейчас лед вроде бы тронулся. В Sony научились так паковать данные, что на стандартный 12-сантиметровый диск влезает 80 Гбайт, Optware довела этот показатель до сотни, а InPhase Technologies из США готова запихнуть на диск все 140 Гбайт. Раньше, правда, в маркетинговых лозунгах звучали цифры иного порядка: так, основатель Optware Хидеёши Хоримаи (Hideyoshi Horimai), не стесняясь, заявлял о возможных четырех терабайтах на диск, теперь же подобные плотности записи отодвинулись в неопределенное будущее.

В следующем году должны уже появиться первые коммерческие системы однократной голографической записи от Optware и InPhase Technologies. Обе разработки, ориентированные на рынок архивации данных, используют 13-сантиметровые носители емкостью 200 Гбайт у Optware и 300 Гбайт у InPhase. По предварительным данным, HVD-носитель Optware будет стоить около сотни долларов, а рекордер обойдется тысяч в тридцать. Понятно, что на такие траты согласится только очень состоятельный корпоративный клиент - в конце концов, двухслойные Blu-ray на 50 Гбайт не так уж кардинально уступают в емкости. Правда, в списке преимуществ голографических систем числятся надежность хранения информации в объеме активного слоя (а не на подверженной всяким превратностям поверхности) и в несколько раз большая, чем у Blu-ray, скорость чтения-записи.

Стараясь не упустить момент, Optware даже подала заявку в организацию Ecma International для принятия своей технологии записи в качестве стандарта. Впрочем, далеко не все считают, что будущее именно за голографией. Например, Sharp и Canon для наращивания емкости предлагают идти по пути совершенствования традиционных оптических дисков.

В Sharp для уменьшения площади, занимаемой одним битом, изготовили оригинальный бутерброд из ZnO/Si, позволяющий изменять прозрачность среды над активным слоем и добиваться прецизионного наведения лазера. Такая технология дает возможность поместить на один слой 50 Гбайт данных (при использовании обычного синего лазера). Компания уже располагает двухслойными прототипами, а в перспективе надеется увеличить количество слоев до восьми (а емкость соответственно до 400 Гбайт).

Canon, в свою очередь, работает над технологией multi-level-записи (три бита в одной точке), которую пытаются довести до ума еще со времен компакт-дисков (см. «КТ» #593). Пока удалось уложить 40 Гбайт на слой (по расчетам, влезет и 50), таких слоев планируется сделать четыре. А та же Sony, не складывающая все яйца в одну корзину, рассматривает способы повышения емкости оптических дисков за счет уменьшения длины волны лазера и использования более совершенных оптических систем. Скажем, для 266-нм ультрафиолетового лазера и алмазных иммерсионных линз можно получить 470 Гбайт на слой. Пока, правда, этот самый очевидный «эволюционный» путь упирается в высокую стоимость компонентов подобных систем. - А.З., Т.Б.

Зона особого контента
вернуться